História: Madeira e Funchal

Madeira

O arquipélago da Madeira foi descoberto durante uma manobra geoestratégica para expandir o território português, divulgar a fé católica e desenvolver a economia do reino.

Todo o arquipélago da Madeira foi descoberto em 1419. Os colonos começaram a chegar à ilha da Madeira por volta de 1425, com os primeiros colonizadores vindos do norte de Portugal e do Algarve ao sul.

Os primeiros produtos produzidos e exportados da Ilha da Madeira foram o trigo, o açúcar e o vinho.

O açúcar tornou-se uma espécie de “ouro branco”, possibilitando o comércio com todos os pontos de comércio marítimo e possibilitando a compra de arte flamenga, objetos litúrgicos e pinturas. O desenvolvimento económico do arquipélago da Madeira centrou-se na produção agrícola e no papel da ilha como porto de escala obrigatório nas rotas comerciais.

Registros do século XIV - uma carta de Dulcert datada de 1339 e um esboço de Médici de 1370 - relatam o avistamento de uma ilha chamada “Legname”, que se acredita ser a ilha da Madeira devido às abundantes florestas desta ilha atlântica .

O arquipélago da Madeira foi descoberto durante uma manobra geoestratégica para expandir o território português, divulgar a fé católica e desenvolver a economia do reino.

Esta história épica começa em 1415 com a conquista da cidade de Ceuta. Em 1418, foi descoberta a ilha do Porto Santo e avistadas as outras ilhas que vieram a ser conhecidas como arquipélago da Madeira. O território foi formalmente estabelecido no ano seguinte.

Os colonizadores começaram a chegar à ilha da Madeira por volta de 1425. Os primeiros colonos vieram do norte de Portugal e do Algarve ao sul.

Posteriormente as ilhas foram entregues ao Infante Dom Henrique (Henrique o Navegador) e instituídas autoridades portuárias com capitanias atribuídas aos descobridores do arquipélago - João Gonçalves Zarco tornou-se capitão do porto do Funchal, Tristão Vaz Teixeira capitão do porto de Machico, e Bartolomeu Perestrelo capitão do porto do Porto Santo.

O trigo foi basicamente a primeira mercadoria produzida na ilha e posteriormente exportada. Mais tarde, o açúcar e o vinho foram introduzidos. Depois de 1470, o açúcar passou a ser o principal produto de exportação da ilha e a produção de trigo foi limitada à produção interna para a população local.

O açúcar tornou-se uma espécie de “ouro branco”, possibilitando o comércio com todos os pontos de comércio marítimo e possibilitando a compra de arte flamenga, objetos litúrgicos e pinturas.

No século XVII, o Vinho Madeira começou a ganhar importância nas rotas marítimas de comércio.

O desenvolvimento económico do arquipélago da Madeira centrou-se na produção agrícola e no papel da ilha como porto de escala obrigatório nas rotas comerciais. As ilhas ofereceram e continuam a oferecer produtos únicos num enquadramento extraordinário, que fez do arquipélago o excelente destino turístico que é hoje.

Funchal

O nome do Funchal deriva da planta Foeniculum vulgare, a planta do funcho. Relatos da época indicavam que, ao desembarcar na ilha, a primeira vista foi um vale denso de arvoredo e uma abundância de plantas de erva-doce essenciais na alimentação e na doçaria tradicional.

Apesar da abundância de erva-doce foi o açúcar que proporcionou o desenvolvimento de uma economia sustentável na cidade do Funchal e em toda a ilha.

O Vinho Madeira sucedeu ao açúcar, tornando-se hoje um dos símbolos da região. A produção de açúcar e vinho no Funchal tornou-se imprescindível para a economia local e os seus ícones ficaram embutidos no brasão da cidade.

O Funchal foi uma das primeiras capitanias da Madeira, tendo sido nomeado o primeiro capitão João Gonçalves Zarco - um dos principais navegadores que descobriram o arquipélago - que em 1425, instalou-se na cidade com a família.

O desenvolvimento do Funchal permitiu à cidade evoluir rapidamente de freguesia autónoma a vila e posteriormente a concelho, tendo sido elevada a cidade em 1508. Em 1835, devido ao crescimento e grau de prosperidade da cidade, o Funchal desenvolveu-se ao máximo. já tem e é limitada pelos concelhos de Santana, Câmara de Lobos e Santa Cruz.

A cidade tornou-se um importante ponto de comércio no centro do Atlântico, permitindo trocas de comércio, cultura e experiências. O Funchal é único pela sua diversidade, do mar à serra, dos frutos às flores e dos bordados aos tobogãs de vime, tudo influenciado pelo seu clima tropical, que permite produções e atividades únicas.


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